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Il neoprene esiste dal 1930, ma fu solo negli anni '50 che venne utilizzato per creare le mute. Gli sviluppi sul modo in cui viene realizzato il neoprene e da cosa sono fatti, significano che le mute di oggi sono tutt'altro che uguali. Marchi diversi usano diversi tipi di neoprene, influenzando enormemente il calore e le prestazioni delle mute.

 

Cos'è il neoprene?

In parole semplici, il neoprene è un tipo di gomma sintetica espansa. In termini tecnici il neoprene è un tipo di polimero (una grande molecola composta da unità strutturali ripetute) noto come policloroprene che viene prodotto dalla polimerizzazione (reazione chimica) del cloroprene (un composto organico di liquido incolore con la formula CH2 = CCl-CH = CH2). Il cloroprene è il monomero in questo processo (una molecola che si lega chimicamente ad altre molecole per formare un polimero).

 

In altre parole, il neoprene viene prodotto attraverso una reazione chimica che utilizza cloroprene. È il cloroprene che lega insieme tutte le molecole di questa reazione, lasciandoci con chip di policloroprene. Questi trucioli vengono fusi e miscelati insieme a agenti schiumogeni e pigmenti di carbonio e quindi cotti in forno per farlo espandere. Il risultato finale viene quindi affettato come il pane, lasciando fogli di neoprene liscio. Il tessuto di nylon può quindi essere laminato sul neoprene per dargli forza.

 

Durante gli anni '20 la crescente domanda di gomma naturale ha portato a prezzi sempre più alti, innescando la ricerca di una gomma sintetica equivalente. Fu durante il 1930 che un chimico del gruppo di ricerca fondamentale di DuPont creò neoprene. Gli esperimenti di un certo numero di persone all'inizio degli anni '50 hanno contribuito a rendere il neoprene il materiale numero uno per le mute umide (sebbene siano stati usati altri materiali, specialmente in Europa). Ma a quel tempo il neoprene era debole, strappato facilmente ed era difficile da indossare. La laminazione del tessuto al neoprene negli anni '60 risolse questo problema e portò alle moderne mute che usiamo oggi.

 

Gli anni '60 videro anche un nuovo tipo di neoprene lanciato dalla Yamamoto Corporation giapponese. Invece del tradizionale neoprene a base di olio, Yamamoto ha sviluppato una tecnologia speciale per convertire il carbonato di calcio da calcare in trucioli di gomma cloroprenica, producendo neoprene calcareo (il neoprene che oggi utilizziamo Seventhwave).


Cos’è il Neoprene Limestone?

Il neoprene Limestone ha una struttura micro-cellulare elevata. Si tratta di cellule chiuse indipendenti (bolle fondamentalmente) all'interno del neoprene che sono impacchettate insieme ad una densità estremamente elevata. Il neoprene a base di olio ha una penetrazione cellulare del 60-70%, mentre il neoprene calcareo ha una penetrazione delle cellule del 94%. Ciò significa in termini semplici che il neoprene calcareo ha molte più bolle d'aria all'interno della gomma rispetto ad altre marche (oltre il 30% per l'esattezza) ed è molto meno denso del neoprene a base di olio.

 

A causa di questa struttura micro-cellulare, il Neoprene Limestone offre diversi importanti vantaggi alla funzionalità delle mute rispetto al tradizionale neoprene a base di olio:

 

È più impermeabile

È più leggero di peso

È più caldo

È più durevole

È elastico

 

Come è fatto il Neoprene Limestone?

La prima fase della produzione è la produzione dei trucioli di gomma policloroprene. Per fare ciò, il calcare estratto viene immesso in un forno e riscaldato a una temperatura di circa un decimo di quella utilizzata per la raffinazione del petrolio. La fonte del calore proviene dalla combustione di pneumatici usati e di energia idroelettrica proveniente da diverse dighe locali (qualsiasi calore di scarto viene quindi riutilizzato per alimentare un vivaio locale di anguille). Dal forno, i componenti vengono fatti reagire con altri prodotti chimici per rendere necessario il gas acetilene per i trucioli di gomma policloroprene.

 

I trucioli di gomma policloroprene vengono quindi fusi e miscelati con agenti schiumogeni e pigmenti di carbone nero e quindi cotti in forno per farlo espandere. Una volta che questo blocco di spugna si è asciugato, il processo successivo è di dividerlo in fogli. Questo è come affettare una pagnotta di pane, tranne che è a fessura orizzontale e allo spessore desiderato di neoprene. Infine, le morbide lenzuola sono laminate con nylon ad alta elasticità o jersey di poliestere per dare loro la forza.

 

Il neoprene può essere eco-compatibile?

Dovremmo dire che qualsiasi neoprene non è totalmente rispettoso dell'ambiente per il nostro pianeta e l'ambiente. Tuttavia, ci sono due tipi molto distinti di neoprene disponibili, neoprene a base di olio e neoprene a base di calcare, e hanno caratteristiche molto diverse. Quindi la domanda dovrebbe essere davvero: "Un neoprene può essere più verde o eco-compatibile dell'altro?"

 

Ciò che contribuisce a rendere più "verde" il neoprene Limestone dipende dal suo uso di risorse più sostenibili e meno tossiche durante la produzione, e più lunga è la sua durata di vita utile (cioè più a lungo rimarrà fuori dalla discarica). Il neoprene di calcare Yamamoto è probabilmente più ecologico del neoprene petrolchimico, ma c'è ancora molta strada da fare prima che una muta e la sua produzione possano essere veramente verdi.

Fonte: https://www.seventhwave.co.nz/

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